Szénizotópos kormeghatározás

Wollard Fank Libby
Wollard Fank Libby/strong>
Szénizotópos kormeghatározás módszer kidolgozása Wollard Fank Libby Nobel-díjas, amerikai kémiaprofesszor nevéhez fűződik, aki a kozmikus sugárzás vizsgálata folyamán rájött, hogy e sugárzás hatására a Föld légkörében (nagyjából 9 - 15 km) magasságban folyamatosan C-14 radioaktív szénizotóp képződik, melynek felezési ideje 5560 év. Ez a szénizotóp a légköri oxigénnel reakcióba lépve CO2-dá alakul. Az anyagcsere folyamotok eredménye képpen folyamatosan beépül minden élő szervezetbe, valamint feloldódik a vizekben. A magas légkörben közelítőleg állandó mennyiségű C-14 izotóp képződik, ezért az élőlényekben illetve a felszíni vízekben aránya mindaddig állandó, míg az élőlények el nem pusztulnak, illetve a vizek a felszín alá nem kerülnek. Ettől kezdve a felszín alá került vizekben valamint az elpusztult élőlényekben ~5600 évenként mennyisége feleződik.